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干場の気絶ブログ「現代的な紳士のための最高峰の腕時計」

世界4大高級時計ブランドに挙げられる「VACHERON CONSTANTIN(ヴァシュロン・コンスタンタン)」をご存知ですか? 1755年に創業し、260年にわたり一度も時計作りを中断したことがない時計製造の分野で世界最古のブランドです。ちなみにブレゲは1775年創業、パテック・フィリップは1839年創業、オーデマ・ピゲは1885年創業と言われています。

「ヴァシュロン・コンスタンタン」の特徴は、なんといっても世界で一番の複雑機構を作れる高度な技術があること。時計の外側はもちろん、内側にある複雑な機械式の機構や部品も、とにかく徹底的に美しく磨かれて作られているのが特徴です。言ってみれば人間の心臓を、職人たちがすべてひとつひとつ作り出し、それを1点1点綺麗に磨いて組み上げられているのです。完璧に美しい時計を作っているのにも関わらず、自分たちが世界一だと宣伝したり、言わない控え目な美学やエレガンスがあるのも特徴のひとつ。古くは、エリザベス女王が王妃の時代に、ジュネーブ政府から贈呈されたのも「ヴァシュロン・コンスタンタン」でした。その腕時計はやがてダイアナ妃にも受け継がれたのも、知る人ぞ知る事実として語り継がれています。さらにスイスのジュネーブにある本社には、ヘリテージ・デパートメントがあり、260年前に作られた時計のデータやブランド歴史がすべて保存されているので、例え時計が壊れてもすべて修理が可能なのも見逃せないポイントです。

そんな「ヴァシュロン・コンスタンタン」には、パトリモニー、トラディショナル、オーヴァーシーズなど、名作はいろいろとあるのですが、今世界から注目を集めているのが、写真の「フィフティーシックス」というモデルです。1956年に誕生した史上初のヴァシュロン・コンスタンタンの自動巻き腕時計からインスピレーションされたものです(ちなみに1950年代は、腕時計に自動巻きが誕生した年代と言われています)。マルタ十字から着想を得たラグ、ボックス型風防、分割表示タイプの文字盤、ケースの窪みにリュウズを収納する独特のスタイルなどのデザイン面もさることながら、ジュネーブシールという保証がつくムーブメントまで、徹底的に美しく作られています。写真のものは、高精度ムーンフェイズのコンプリートカレンダータイプ。普通のムーンフェイズは、59個の歯車で3年で1日の誤差が生じてしまうのに、この高精度ムーンフェイズは132個の歯車で、な、なんと122年に1日の誤差という驚異的な精度を誇っているのです。素材は18金ピンクゴールド。ケース径は40mm。厚さは11.6mm。自動巻きのキャリバー2460で3気圧防水(30m)。パワーリザーブは40時間。 値段は391万。

かなりの高額にも感じるかもしれませんが、職人たちの高度な技術、そして芸術性と希少性、時代を越えるタイムレスな美しさ、そして今後何十年先に壊れても、絶対に直せるという技術力……。そして今までの歴史、人間を一から作りあげているようなもんだと考えれば、この腕時計の価値がわかっていただけるはず。見た目はクラシックな顔をしてるけど、最先端の技術を内蔵した「ヴァシュロン・コンスタンタン」のフィフティーシックス。本質は残しつつ、進化はさせる。スタイルは変えないけど、時代によってアップデートしていく、まさに現代的な紳士のための最高峰の腕時計なのです。

あれ? 何の話をしてたんでしたっけ?(笑)

hoshiba



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