HEALTH ― ヘルスケア

健康と美が手に入る?「生存本能ホルモン」アドレナリンの効果とは

2018.2.24 2018.2.24
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2018.2.24

闘争と逃走のホルモン、その実態

皆さんは、興奮状態や緊張状態のときに、「今アドレナリンが出てる!」と言うことはありませんか? 特にスポーツなんかではよく聞く言葉ですよね。

この「アドレナリン」という物質、気持ちが高まったときに出るモノ……という認識が一般的だと思います。

しかし、それだけではありません!

実は、アドレナリンは上手く使えばストレス解消、健康にも影響の強いホルモンなのです。

今回、そんな大切なホルモンである「アドレナリン」の特徴や作用について、徹底解説します。

アドレナリンとは?

アドレナリンは、交感神経が活性化すると、副腎(腎臓の隣)の副腎髄質から分泌されるホルモンです。

元々は動物が命の危険を察知したときに「戦うか、逃げるか」を瞬時に判断するための身体機能で、「危険から身を守る」ことに特化したものなのです。

どういうときに分泌されるの?

体の中で「交感神経系」が優位になったときです。

興奮や緊張で活性化する「交感神経」がはたらくと、アドレナリンは副腎から血液中へと分泌されます。そして血中に分泌されると、血圧の上昇や心拍数の増加などのはたらきを促進させ、いわゆる「ドキドキしている」状態になるということですね。

交換神経系が働くのは、主に恐怖・不安を感じた時緊張・興奮状態の時などです。つまり、何らかのストレスがかかった場合と興奮した場合にはアドレナリンが大量に出る可能性が高いということです。

アドレナリンの作用

アドレナリンには様々な効果があります。大きく2つに分けてご紹介します。

①痛みや疲れを感じにくくなる

これは有名な効果ではないでしょうか。

よく格闘技などで、まるで痛みを感じていないかのように闘い続けている試合がありますよね。あれはもろにアドレナリンが出ているシチュエーションと言えるでしょう。しかし、アドレナリンが切れると一気に痛みや疲れが襲ってきます。

また、アドレナリンが脳に行きわたると、エンドルフィン・ドーパミン・ノルアドレナリンなどの物質も同時に出てきます。

実は、エンドルフィンはモルヒネ(ここで痛みを緩和)、ノルアドレナリンは覚せい剤、ドーパミンはコカインを使った時に出てくる物質でもあるんです。

つまり、アドレナリンが出ると、モルヒネと覚せい剤とコカインを一気に摂取したような状態になるということ。取扱いには注意が必要です。

②いつもより力が出る

いわゆる「ゾーン」「火事場の馬鹿力」状態のことです。

必死に逃げたり闘ったりして危険な状態に陥ると、体は生き延びるためにアドレナリンをバンバン送り込みます。

具体的には、血管を広げ、酸素を通りやすくします。すると、脳内の酸素量が増えて注意力や集中力向上&血液中の酸素濃度が上がって、筋肉の吸収率が良くなります。すると、一時的ですが身体能力が爆上がりするのです。

アドレナリンは人間の生存本能そのものであり、ここから「闘争と逃走のホルモン」なんて異名がついたりもしているんですよ。

アドレナリンのメリット

 

上記のとおり、アドレナリンは自分が持っている以上の力を出すときに役立ちます。スポーツや戦いで自分のリミッターを外さなければならないときには必要不可欠な機能であると言えるでしょう。しかし、現代の私たちにそんな命の危機は簡単には訪れません。

では、日常生活でどのようなメリットがあるのでしょうか?

①血糖値が上がる

アドレナリンは、グルカゴン、副腎皮質ホルモン、成長ホルモンなどと一緒で血糖値を上げるホルモンの1つです。

体に血糖が足りないと、頭がボーっとしたり、無気力になったり、イライラして落ち着きがなくなるなどの症状が見られます。

低血糖の原因は、主に食事の量が少ない場合・忙しくて定期的に食事がとれない場合などです。つまり、日々忙しいスマフォー読者の方々はアドレナリンを必要としているということですね!

②脂肪燃焼

アドレナリン(や、ノルアドレナリン)は「脂肪動員ホルモン(アデポキネチックホルモン)」とも呼ばれます。

これらが分泌されると、脂肪を分解する酵素「リパーゼ」が働き、脂肪が分解されます。そして、分解された脂肪酸はエネルギーとして燃焼されるという仕組みです。

意外にも、ダイエットに直接的に結びつくホルモンなんですよ!

③代謝が良くなる

アドレナリンが活性化すると、エネルギー消費が増え、熱を生み、体温が上がります。体温が上がると、発汗して体温を一定に保とうとするので、発汗が増え、代謝が上がります。

人間は20歳を過ぎると基礎代謝が落ちますから、たくさん発汗して、太りにくく痩せやすい体をつくることはかなり重要。

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健康

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